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Berliner Festspiele

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Review in Night Out @ Berlin of PHØNIX16 at MaerzMusik 2018

Raum und Zeit der Flucht – Das Konzert Zeitgeist und der Film Chauka, Please Tell Us the Time auf dem Festival MaerzMusik 2018 (click for full review)

 

Das Konzert Zeitgeist bei MaerzMusik, Festival für Zeitfragen, wurde von Timo Kreuser und Sonia Lescène für den Samstagabend produziert. Mit Stücken von Brian Ferneyhough, Iannis Xenakis und Ashley Fure schlägt der Konzerttitel auch einen breiteren Begriff von Zeitgeist vor. Denn die Stücke sind in einem Zeitraum von 1957 mit Iannis Xenakis‘ Diamorphes für Tonband bis zur Deutschen Erstaufführung von Shiver Lung 1 und 2 für Perkussion und Live-Elektronik (2017) von Ashley Fure komponiert. Während sich die Rede vom Zeitgeist auf eine aktuelle Stimmungslage bezieht, kommen im Konzert eher weit auseinanderliegende Denkweisen und Gefühlslagen zusammen und werden neu kombiniert.

Bereits mit dem Video von Guillaume Cailleau und Maria Kourkouta in Kombination mit Pour la Paix LIVE-Version für gemischten Chor, Sprecher und Tonband von Iannis Xenakis wurde das Thema Flucht und Flüchtende angeschnitten. […]

Sechzig Jahre Musik mit und ohne Elektronik bzw. Tonband werden im Live-Konzert Zeitgeist neu kombiniert und im Großen Saal des Hauses der Berliner Festspiele anders inszeniert. Das Konzert findet u. a. mitten in den Zuschauerreihen wie mit Miguel Pérez Iñestas Aufführung von Brian Ferneyhoughs Time and Motion Study I für Bassklarinette (1971-1977) statt. Die Bewegung wird nicht zuletzt witzig visualisiert, indem sich der Musiker auf dem Hocker dreht, um von acht Notenblättern auf ebenso vielen Ständern die technisch äußerst anspruchsvolle Komposition zu lesen und auf der Bassklarinette zu spielen. Der Time and Motion Study-Zyklus kann als eine Versuchsanordnung wie als virtuos-improvisierender Vortrag wahrgenommen werden.

Das Stück von nur 9 Minuten ist von Ferneyhough als Studie konzeptuell genau durchgearbeitet worden. Wie wird Zeit wahrgenommen? Die Wahrnehmung der Zeit als eine lineare wurde insbesondere in den siebziger und achtziger Jahren nicht nur philosophisch, vielmehr auch musiktheoretisch beispielsweise von Pierre Boulez diskutiert. Die drei Stücke unter dem Titel Time and Motion Study reagieren auf diese Diskussion und knüpfen an sie an. Die Zeitwahrnehmung war nicht zuletzt durch die neuen Techniken der Aufzeichnung des 19. Jahrhunderts wie allererst mit der Photographie seit 1840 und später auch mit dem Grammophon zu einem neuartigen Problem geworden. So lässt sich durchaus die Psychoanalyse Freuds als eine Reaktion auf die Photographie bedenken. Ferneyhough schlägt 1977 eine vertikale Zeitwahrnehmung mit Time and Motion Study I vor:

… The title is intended to suggest both a desire to integrate the concept of efficiency as applied to the relationship between the performer, notation and realisation more explicitly into the fabric of the material and its organisation than is perhaps customary, and the conviction that time is most usefully conceived of, not merely in a linear but also in a vertical fashion (i.e. as a function of the mutual interaction of several distinct and layered process-types).

Die genaue Konzeptualisierung von Time and Motion Study I stellte für zumindest einige Musikkritiker eine Herausforderung dar. Wie Zeit und Bewegung sich aufeinander in der Musik beziehen sollten, war für sie keine Frage. Sie hatten wie später Eddie Prévost für Time and Motion Study II ein genaues Wissen von den Regeln für ein „Kunstwerk“. Insofern werden die drei Stücke von Brian Ferneyhough zu Zeit und Bewegung zur nach wie vor gültigen Befragung der Musik durch sich selbst und die Aufführungspraxis, die zwischen Notation und Improvisation angesiedelt und von Miguel Pérez Iñesta höchst engagiert und inspiriert aufgeführt wurde.

… The performance, the work object, are both intended to be stages in a continuum, not an end in themselves. In a complicated (and complex) situation, only complex (if not necessarily complicated) reaction seem to me appropriate. Music needs to be both self-reflexive and self-critical: Time and Motion Study I seeks to reconcile these conflicting demands through its insistence upon a closed, cogent form which, in all respects, is open.

Es ist möglicherweise der Zeitgeist, der im Konzert mit starkem Applaus und ohne Protest nicht nur Time and Motion Study I mehr als Respekt zuteilwerden ließ. Weder gegen den Interpreten Miguel Pérez Iñesta noch gegen die Studie regte sich auch nur eine Spur der Ablehnung aus dem Festivalpublikum. In Time and Motion Study II für singende Cellistin und Live-Elektronik, aufgeführt von Séverine Ballon, hat Brian Ferneyhough eine komplexe Verschaltung des Live-Spiels mit Elektronik durch zwei Fußpedale vorgesehen. Der Komponist hat für das Stück einen regelrechten Schaltplan gezeichnet. Das „Throat-mic.“ für die Cellistin und die Kontaktmikrophone für das Cello am Steg und auf dem Instrumentenkörper werden in einen 1976 noch analogen Schaltkreis eingespeist. Die Klangregie (Michael Havenstein und Simon Spillner) sorgt heute im Haus der Berliner Festspiele für einen perfekt ausgesteuerten Sound, was vor vierzig Jahren gewiss noch weniger verführerisch klang.

Auch für Time and Motion Study III für 16 Solostimmen mit Perkussion und Elektronik (1974) stellte Brian Ferneyhough höchste Ansprüche an die vortragenden Künstler*innen, die vom Ensemble PHØNIX 16 furios erfüllt wurden. Der Komponist hatte das Stück im Auftrag der Donaueschinger Musiktage des SWR für die Schola Cantorum Stuttgart komponiert. Das Stück mit einer Länge von 24 Minuten „with amplification and taped vocal materials sets out to map an unfamiliar terrain demarcated by extreme demands made on the performers, who are required to sing extensive passages with so-called extended techniques”. Ferneyhough knüpft für dieses Stück an die vierstimmige Motette des englischen Komponisten Thomas Tallis Spem in alium (Hoffnung auf einen anderen) aus der Zeit um 1570 an, dessen Polyphonie nun auf eine andere Weise erweitert wird. Die Vokale und Konsonanten werden in Time and Motion III quasi aus dem Text der Renaissancemotette isoliert.

Am auffälligsten und stärksten war die Verschränkung der Zeiten im Konzert mit der Aufführung von Pour la Paix(1981) von Iannis Xenakis mit dem Video von Guillaume Cailleau und Maria Kourkouta. Pour la Paix ist stark an Texten von Françoise Xenakis aus ihren Büchern Écoute (1972) und Et alors les morts pleureront (1974) orientiert. Sie ist am 12. Februar 2018 mit 87 Jahren verstorben, was in Deutschland kaum wahrgenommen worden ist. In Frankreich gehörte sie in den 70er Jahren zu den preisgekrönten Schriftstellerinnen ihrer Generation. In der Kombination mit dem Video wird wechselseitig die Perspektive verrückt: Françoise Xenakis‘ Text wird bedrückend aktuell, die Flüchtlingsbewegungen von 2015 und 2016 werden nicht als die skandalisierte Ausnahme der Massen, sondern als Kriegsschicksal des Einzelnen wahrnehmbar:

F1 Ein Krieg. In zerrissenen Sätzen, in Bildern, in Couplets. Das ist er in seinem Grauen, der Krieg. Grausamkeiten, Massaker, Folter, unendliches Leiden der Männer, der Frauen. Wir sind irgendwo. Da, wo man henkt, erschießt, massakriert. Jetzt ist Feuerpause offiziell. Es ist die zweite in 48 Stunden. Und sie wird genauso lange dauern wie die erste: einige Stunden. Die da oben verlangen, dass die Waffen um 18.45 schweigen sollen. Jetzt kämpfen sie stumm mit dem Messer, und der Sand deckt sie zu: Kleine Brüder – bedeckt von dem Betttuch, dem Sand.  

Maria Kourkouta hat für ihr Video die Kamera mit einer Totalen nahe dem Boden an einem schmalen Trampelpfad der Flüchtenden, wahrscheinlich in Griechenland, positioniert. Sie ziehen mit ihrem Hab und Gut im Winter einzeln an dem Bildausschnitt vorbei. Einige reagieren auf die Kamera andere, die meisten in Gummistiefeln, nicht. Statt Massen und Gruppen wird die/der Einzelne auf der Flucht in ebenso wenig spektakulärer wie Empathie erregender Weise ins Bild gerückt. Pour la Paix lässt sich in der Aufteilung zwischen Männer- und Frauenstimmen auch als eine Art Requiem hören, das von der fast lakonischen Erzählung Françoise Xenakis‘ mit Perkussion strukturiert wird.

F2 Die Granate explodierte über ihnen. Sie hatten Zeit nachzudenken. Der eine: so war es gut. Der andere : NEIN

Das Konzert nimmt hier eine Montage vor, bei der Text und Bild gerade nicht in einem Zeichen- oder Abbildverhältnis gesetzt werden. Weder beschreibt der Text das Bild noch illustriert das Bild den Text, vielmehr spricht Pour la Paix als Appell gegen Krieg, vor dem die Menschen flüchten. PHØNIX 16 interpretiert damit das Genre Konzert auf eine besondere Weise. Auch mit Orient-Occident für Tonband von 1960 wird als auf Pour la Paix folgendes Stück auf das Flüchtlingsthema angespielt. Das Konzert legt sich nicht fest. Doch mit Nuits Phonèmes sumériens, assyriens, achéens et autres für 12 Stimmen von Iannis Xenakis aus dem Jahr 1967 wird wenigstens phonetisch an den syrisch-irakischen Raum erinnert, als er noch eine breite Faszination, statt (Kriegs-)Ängste auslöste. Das Konzert montiert somit einen Klang, der nicht zuletzt durch die exquisiten Vokalisten von PHØNIX 16 zu faszinieren vermag.

Nach der zweiten Pause wurden Shiver Lung 1 und 2 von Ashley Fure aufgeführt. Sie gehört zur jüngsten Generation der Komponistinnen und hat gerade ab Juli 2018 den Preis für das Berliner Künstlerprogramm des DAAD gewonnen. Sie interessiert sich besonders für den Posthumanismus und eine Musik wie Dramatik der Dinge. Weder die Komponistin noch der Interpret sollen in ihren Kompositionen durch Subjektivität zur Geltung kommen. Man könnte für ihre Komposition insbesondere von Shiver Lung 1 für Perkussion und Live-Elektronik (2017), von einer sensitiven Zufallsmusik sprechen. Auch in Shiver Lung 2 für 12 Stimmen mit Perkussion und Live-Elektronik geht es mehr um Atemgeräusche an der Grenze der Wahrnehmbarkeit. Gegenüber den Anforderungen, die Brian Ferneyhough an die Aufführenden gestellt hat, geht es bei Ashley Fure um einen entschiedenen Verzicht auf Beherrschung. […]

Ashley Fure knüpft mit ihren aktuellen Kompositionen an den Diskurs des Posthumanismus von Stacy Alaimo in Exposed: Environmental Politics and Pleasures in Posthuman Times (2016) an. Diese artikuliert den Wunsch nach Umformung des Verlustes der Souveränität als eine Einladung an Posthumanisten „sense of the self as opening unto the larger material world and being penetrated by all sorts of substances and material agencies that may or may not be captured”. So werden Perlenketten u.a. in die Subwoofer von Lautsprecherboxen gehalten, die wie Membranen funktionieren und durch Rückkopplung in Vibration versetzt werden. Die elektronische Verschaltung und Steuerung erzeugt atem- und schlagzeugähnliche Geräusche, die gerade keine Beherrschung durch den menschlichen Interpreten aufführen. Die Musik wird auf diese Weise auf durchaus ambivalente Weise enthumanisiert. Die Technologie soll die Musik aus einem Anthropozentrismus befreien. […]

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Review in Freitag of PHØNIX16 at MaerzMusik 2018

Click here to read the full review by Michael Jäger

Der Krieg rückt näher

MaerzMusik 2018: Auch ältere Kompositionen sind aktuell: Brian Ferneyhough und Yannis Xenakis neben Ashley Fure

[…]Bereits das erste von mir besuchte Konzert verband die entgegengesetzten Richtungen. Unter dem Titel „Zeitgeist“ wurden am Samstag ältere Werke von Brian Ferneyhough und Yannis Xenakis, deren Bedeutung in der Musikgeschichte längst außer Zweifel steht, mit Werken der 1982 geborenen Komponistin Ashley Fure zusammengestellt, die schon mit etlichen Preisen aufwarten kann. Das Programmheft stellt fest, dass auch die älteren Werke – von Ferneyhough zwischen 1971 und 1977, von Xenakis zwischen 1957 und 1981 komponiert – immer noch aktuell sind oder jedenfalls „aktualisiert“ werden können, da sie „mit der Gegenwart korrespondier[en]“. In einem weiten, nicht leeren Sinn dürfte das ja für jede gute Musik gelten, die wann immer geschrieben wurde; es ist aber wahr, dass uns etwa Xenakis besonders nahe ist oder sein könnte, weil er den modernen Krieg thematisiert, so in Diamorphoses für Tonband (1957), einem Werk, das Bomben- oder Granatenexplosionen nacherleben lässt, oder in Pour la Paix, einer Art Oratorium über moderne Kriegsgräuel nach einem Text von Françoise Xenakis (1981).

Das letztere Werk wurde dadurch aktualisiert, dass ein immer wieder eingeblendetes Video Flüchtlinge zeigte, die an einem Tag des Jahres 2016 das Niemandsland zwischen Griechenland und Mazedonien durchquerten. Wo es Kriege gibt, gibt es Flüchtlinge, und sie gehen uns etwas an, auch wenn manche das nicht wahrhaben wollen. Dieses Video, für sich genommen außermusikalisch, und der Musik wegen war ich gekommen, hat mich trotzdem besonders bewegt. Die Kamera stand still und zeigte einen einzigen Ausschnitt. Man sah weit hinein in eine triste flächige Landschaft, in der Nähe eine vielleicht von Bulldozern geschaffene Sandstraße, davor noch Unkraut und kleine Grasbüschel als das Einzige, was sich im Wind bewegte. Dieser Ausschnitt wurde immer wieder von Einzelnen, Paaren oder ganzen Familien von rechts nach links durchquert. An ihrer Kleidung sah man, dass es kalt war. Sie trugen Rucksäcke, viele auch noch einen Sack an der Hand, manche eine Matratze auf dem Kopf. Alle ruhig und gefasst. Gelegentlich gingen welche, die von links kamen und kein Gepäck hatten, Einheimische offenbar, an ihnen vorbei. […]

Eindrucksvoll schloss sich die dritte Study „für 16 Solostimmen mit Perkussion und Elektronik“ an (1974). Hier hörte man, wie der Komponist es anging, das Problematische zu transzendieren. Sein Chor bewegte sich im Übergang von Lauten, die auf irgendwelche Eindrücke, von denen die Solostimmen bedrängt wurden – jeder und jede anders -, unbeholfen genug reagierten, zu wenigstens kurzen Linien auf nur einer Tonhöhe. Auch diese Komposition war bei aller Komplexität hörbar gut organisiert. Und ist ermutigend. Dass jene Linien nüchtern bleiben, statt ihren kleinen Schritt über die Unbeholfenheit hinaus zu feiern, ist wunderbar. Die Unbeholfenheit – dass man sie nicht scheut – war ja das Wichtige, weil anders gar nichts in Gang käme. Von hier führte ein erstaunlicher Bogen schon zu Xenakis, in dessen Chören es mehr Ausrufe waren, die zu den Linien hinzutraten, und schließlich zu Ashley Fure. In Shiver Lung „für sieben Stimmen mit Perkussion und Live-Elektronik“ (2016), einer deutschen Erstaufführung, stellte sich das spontane „schaudernde, fröstelnde, zitternde“ (shiver) Reagieren in der äußerst reduzierten Form zweier Frauen dar, die einander anhauchten, dies aber mit Lautsprechern. In der Mitte des Saals, vom Publikum umgeben, standen sie sich gegenüber. Die ergänzende Musik war nicht nüchtern, eher esoterisch. Das Programmheft charakterisiert sie als ein Ringen „mit der beseelten Vitalität von Materie“. Bemerkenswert war das ungewöhnliche, oft sehr leise Schlagzeug. Über einer verdeckten Maschine wurden etwa Halsketten zum Vibrieren gebracht.

Das Ensemble PHØNIX16 unter der Leitung Timo Kreusers gestaltete über fast dreieinhalb Stunden einen interessanten, wenn auch anstrengenden Abend. Instrumentale Solist*innen waren neben Séverine Ballon Jonathan Boudevin, Perkussion, und Miguel Perez Iñesta, Bassklarinette, alle brillant.

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CONCERT: Maerzmusik 2018

Zeitgeist

Teil 1

BRIAN FERNEYHOUGH

Time and Motion Study I
für Bassklarinette (1971-1977)

Time and Motion Study II
für singende Cellistin und Live-Elektronik (1973-1976)

Time and Motion Study III
für 16 Solostimmen mit Perkussion und Elektronik (1974)

Teil 2

IANNIS XENAKIS

Charisma
für Klarinette und Violoncello (1971)

Diamorphoses
für Tonband (1957)

Pour la Paix
[a]LIVE-Version für gemischten Chor, Sprecher und Tonband (1981)
Texte von Françoise Xenakis

Orient-Occident
für Tonband (1960)

Nuits
Phonèmes sumériens, assyriens, achéens et autres
für 12 Stimmen (1967)

Teil 3

ASHLEY FURE

Shiver Lung 2
für Perkussion und Live-Elektronik (2017) DE

Shiver Lung
für sieben Stimmen mit Perkussion und Live-Elektronik (2016) DE

„Zeitgeist“ präsentiert aktuelle und aktualisierte Musik seit den 1950er Jahren, die mit der Gegenwart korrespondiert. Brian Ferneyhoughs (*1943) „Time and Motion Studies“ erfassen den Zustand des modernen Menschen-Performers, der, umgeben von einem überwältigenden Maß an Reizen und Anforderungen, dem Diktat der Zeitknappheit und Effizienz unterworfen ist. Iannis Xenakis (1922–2001) bezieht in einer Reihe von Arbeiten für Stimmen und Tonband Stellung gegen Faschismus und Krieg. Ashley Fure (*1982) schließlich ringt in „Shiver Lung“ mit der beseelten Vitalität von Materie und dem immer lauter werdenden Grundrauschen umweltbezogener Ängste um uns herum.

Drei Generationen von Komponist*innen, deren scheinbar unzusammenhängende Werke und Ästhetiken sich am gemeinsamen Horizont jener Beunruhigungen treffen, die unsere widersprüchliche Gegenwart charakterisieren. Ein intensiver Abend mit dem Ensemble PHØNIX16, erfüllt von Stimmen, Instrumenten, Elektronik und Denkanstößen.

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SA 17.03.2018, 19:30